50 dicas que precisa de saber antes de viajar ao Laos

Após 4 semanas na Tailândia, decidimos explorar o Laos. Entramos no país por terra em Huay Xai, no norte, e continuamos sempre por terra para sul até chegar às 4000 ilhas e eventualmente continuar para o Cambodja.

Demoramos mais de 3 semanas, parando em muitas cidades e aldeias do Laos, como Huay Xai, Luang Prabang, Vang Vieng, Vientiane, Kong lor e Pakse. Honestamente, nós não sabíamos muito sobre o país e por isso decidimos que seria uma viagem do tipo: “vamos vendo e aprendendo”. No entanto, esta foi uma viagem fascinante e memorável, tanto devido à beleza natural como às pessoas do Laos.

Se está a pensar em viajar ao Laos ou simplesmente quer saber mais sobre este país então esta lista de 50 dicas de viagem sobre viajar no Laos é para si!

Monte Phousi, Luang Prabang
Templo budista escavado no Monte Phousi, Luang Prabang

Dicas sobre o Laos e os seus habitantes

#1 Onde é o Laos? Laos está localizado no sudeste Asiático e tem fronteiras com Tailândia, Mianmar, China, Vietnam e Cambodja. É o único país da região que não tem acesso ao mar.

 

#2 As pessoas do Laos não parecem preparadas para o turismo (pelo menos em massa). A Maioria das vezes eles não sabem o que fazer aos turistas … 🙂

Na maioria dos lugares, os Laosianos não têm qualquer iniciativa comercial com os turistas, não mostram iniciativa para vender ou sequer tentam oferecer um produto ou serviço e com isso ganhar dinheiro.

Top things to do in Luang Prabang
Bela vista do topo do Monte Phousi

#3 Em geral o inglês falado no Laos é muito rudimentar, mesmo em serviços relacionados com turismo como restaurantes, hotéis e agências de turismo. Eles sabem algumas palavras e frases relacionadas com o trabalho. Se tentamos fazer conversa rapidamente percebemos que pouco sabem além do básico.

 

#4 O Laos foi uma colónia francesa, mas hoje em dia apenas alguns idosos ainda falam francês, e normalmente apenas algumas frases. Encontramos exceptions, mas poucas e sempre de pessoas que moraram em França alguns anos.

Dicas sobre o Laos - Luang Prabang
Luang Prabang é provavelmente a mais francesa cidade do Laos

#5 É um país rural. A Maioria da população vive em pequenas aldeias espalhadas pelo país. A capital (e maior cidade) Vientiane tem uma população de 200 000 habitantes enquanto Luang Prabang (o maior centro turístico) e 4ª maior cidade tem 50 000 habitantes.

 

#6 Além de rural, o Laos tem população muito reduzida, especialmente quando comparamos com os restantes países da região. Laos tem apenas 6.8 Milhões de habitantes e 28 pessoas por KM2. Isto é, o 7º menor da Ásia.

Points of interest in Luang Prabang
Atravessar as pontes de Bamboo é sem dúvida uma actividade interessante

#7 As pessoas do Laos são honestas… Sabemos que é uma generalização perigosa, mas tivemos vários exemplos. Por duas vezes perdemos objectos valiosos e por duas vezes foram devolvidas.

Em Luang Prabang, esquecemos óculos de sol num restaurante e voltamos apenas 1h depois e alguém os tinha guardado para nós. Na capital, esquecemos a carteira num café e a empregada de mesa veio a correr atrás de nós para a devolver.

Shop in Night Markets Luang Prabang Laos 50 dicas que precisa de saber antes de viajar ao Laos
Um dos muitos night markets do Laos

#8 Se vai ao Laos aprenda a dizer duas coisas muito simples, “olá” – Sabadie (sába̖ai-di̖i) e “Obrigado” – kop chai (khàwp ja̖i). Os Laosianos vão apreciar muito este esforço. Nas zonas mais remotas as crianças adoravam ouvir-nos dizer umas palavras na língua deles.

 

#9 Os Laosianos são maioritariamente Budistas. Normalmente são muito pacientes e compreensivos com os turistas, mas por favor respeitem a sua cultura, religião e hábitos.

Monges junto ao Mekong, Laos
Monges budistas junto ao Mekong, Laos

Para onde viajar no Laos?

#10 Como dissemos acima o Laos é extremamente bonito. O norte é muito montanhoso, enquanto que o sul é plano. Apesar do Sul ser bastante pitoresco, é o norte que torna o Laos realmente extraordinário.

O que fazer em Vang Vieng
Tubing in Vang Vieng

#11 Luang Prabang era dos poucos locais no Laos que conheciamos e do qual tínhamos elevadas expectativas. E não desapontou, é facilmente a cidade mais gira do sudeste asiático! Sim, é turística, a única cidade realmente turística do Laos, mas ainda está muito longe da quantidade de viajantes de outros locais da região.

Veja aqui o nosso guia de viagem sobre Luang Prabang!

As agradaveis ruas de Luang Prabang
As agradaveis ruas de Luang Prabang, misturando arquitetura colonial e do sudeste asiático

#12 Esqueçam tudo o que leram sobre Vang Vieng, e o consumo de droga. Vang vieng está agora limpo, de “happy shakes”, “special Brownies” ou “mooncakes”

 

#13 No entanto, ainda é possível fazer tubing e divertir-se em Vang Vieng!

Top attractions of Vang Vieng 50 dicas que precisa de saber antes de viajar ao Laos

Vejam aqui a nossa experiência fazendo tubing em Vang Vieng.

#14 Apesar de termos gostado de Vang Vieng e de Luang Prabang, a melhor coisa para se fazer no Laos é sem dúvida a caverna em Kong Lor.

Resumindo, temos um rio navegável que durante 7 km entra numa caverna enorme, atravessa a montanha e sai do outro lado. Durante todo o percurso o rio é navegável com o barcos tradicionais da região… Conseguem imaginar algo mais fixe?

Entrada da Caverna de Kong Lor
Entrada da Caverna de Kong Lor

#15 Há muitas quedas de água impressionantes no Laos. As mais famosas e as nossas favoritas são as quedas de Kuang Si perto de Luang Prabang. É um óptimo local para apreciar a vista, relaxar e até nadar nos lados das quedas. Pode-se passar um dia bem agradavel por lá.

Most Beautifull atractions of Luang Prabang Laos

#16 No Laos há “imensos” turistas Franceses. Por vezes, parecia que toda a França foi visitar o Laos. Por outro lado, no norte do Laos havia bastantes Sul-coreanos, particularmente em Vang Vieng. Aparentemente houve um programa de Tv famoso na coreia do sul em que um episódio era sobre Vang Vieng.

 

#17 Vientiane, a capital do Laos não é especialmente bonita e muito menos um destino turístico de eleição. Ainda assim, tem algumas coisas interessantes como o arco de triunfo, a zona ribeirinha, vários templos budistas e sobretudo o COPE Visitor centre.

 

#18 Infelizmente, o Laos é bastante sujo. Há plástico e lixo por todo o lado. É claramente algo que tem de ser melhorado para o país se possa manter tão bonito como é.

Notem que depois de visitar o Cambodja, o Laos já não nos pareceu assim tão mal..

Dicas sobre o Laos

O que comer no Laos?

#19 A comida do Laos é imensamente influenciada pela Tailandesa, nos ingredientes, na forma de cozinhar e nos pratos propriamente ditos. Praticamente todos os restaurantes do Laos servem cozinha tailandesa.

 

#20 No entanto, é também influenciada pela francesa devido aos anos de colonização. Ou seja, no Laos temos pão, pastelaria, bolachas e por aí fora…

 

#21 Ao chegar a Luang Prabang, quase um mês inteiro na Tailândia, onde pouco pão se serve, ver as incríveis Baguetes do Laos foi… surreal 🙂 Pareciam as melhores baguetes que alguma vez comemos.

Dica: Experimentem as baguetes do mercado que têm frango, ovo e abacate. Além desta, também a “Lao sandwich” que mistura os sabores do Laos (Picante, tofu…) com as baguetes Francesas.

What to eat in Luang Prabang Laos
As famosas Sandwiches do Laos

#22 Os menus dos restaurantes são enormes. Não faço ideia como os cozinheiros consegues fazer tantos pratos diferentes, ou pelo menos tê-los disponíveis… Quando dizemos enormes, muitas vezes estamos a falar de mais de 100 pratos por menu…

 

#23 Apesar de haverem imensos pratos comuns, no Laos existe muito menos comida de rua que na Tailândia. E quando há, normalmente são baguetes (que não existem na Tailândia).

things about travelling in Laos
Vendedores de comida de rua no Laos

#24 A outra grande diferença entre a cozinha Laosiana e a cozinha Tailandesa é que a primeira é normalmente menos picante.

 

Quanto custa viajar no Laos?

#25 Globalmente gastamos cerca de 30 Euros por dia, por pessoa no Laos. Este valor inclui todos os gastos, comida, dormida, actividades, transporte, vistos e até despesas bancárias. São 5 euros a mais relativamente à Tailândia, mas de facto viajar no Laos é ligeiramente mais que do que na Tailândia.

 

#26 Qual a moeda do Laos? A moeda oficial do Laos é o Kip, e o câmbio (em Dezembro de 2018) é 1 Euro para cerca de 10 000 kip. Não necessita de levar Kip consigo. É possível levantar dinheiro em qualquer multibanco. Aconselhamos sim, a levar alguns Euros ou USD de forma a ter algum dinheiro de emergência sempre disponível.

A Beleza natural do Laos captada perto de Kong Lor
A Beleza natural do Laos captada perto de Kong Lor

#27 Tal como em muitos outros países, sempre que se levanta dinheiro com um cartão estrangeiro, a caixa multibanco cobra até 20 000 Kip (2 Euros) por levantamento.

Para além disto muito poucos estabelecimentos ( lojas, restaurantes, guest houses, …) aceitam cartões, e os que aceitam cobram até mais 5%.

 

#28 Notem igualmente que as notas são muito similares entre elas e por isso podem causar confusões e erros entre os viajantes mais distraídos.

 

#29 A maioria das actividades são muito baratas. Em Kong Lor, nós até demos uma gorjeta extra ao nosso guia, pois sentimos que tinha sido demasiado barato para a experiência que tínhamos tido… como qualquer bom tuga, normalmente detestamos dar gorjetas.

How to Visit Kong Lor Cave in Laos 50 dicas que precisa de saber antes de viajar ao Laos

#30 As dormidas são também relativamente baratas, mas mais caras que na Tailândia ou na Malásia, por exemplo. No entanto é perfeitamente possível em praticamente todos os lugares dormir por 20 euros, ou menos (quarto duplo).

 

#31 Além das baguetes que eram relativamente baratas, a comida no Laos é provavelmente das coisas mais caras. Comparando com outros países da região, é ligeiramente mais caro que no Cambodja mas muito mais caro que na Malásia ou na Tailândia.

Top atractions of Luang Prabang Laos
Lagoa no topo da queda de água de Kuang Si, perto de Luang Prabang

Como viajar no Laos?

#32 Devagar… muito devagar. O ideia de viajar lentamente (o slow travel) está muito em voga no mundo dos viajantes, mas ninguém sabe o que é viajar lentamente sem viajar por terra no Laos 🙂 Mais a sério, é muito lento mas vale a pena, aliás, a lentidão faz parte da experiência.

 

#33 Sempre que necessitar de viajar de uma cidade para outra, pode demorar o dia todo. Uma simples viagem de 200 km pode ser um serviço para todo o dia. Os autocarros são lentos, as estradas não permitem que se conduza a mais de 60 km/h e por vezes nas zonas mais montanhosas não irá ultrapassar os 15 / 20 Km/h.

Top attractions of Luang Prabang Laos
Chompet loop, um trilho de bicicleta ou mota pelas aldeias perdidas do Laos

#34 Uma outra coisa que torna as viagens tão longas é o facto de o condutor parar em todos os lugares para apanhar passageiros. Qualquer lugar e todos os lugares são uma paragem de autocarro, pelo menos até ao autocarro estar cheio.

Tour through Kong Lor Caves

#35 Isto lembra-me que preciso de explicar o que é um autocarro cheio no Laos. Eu também só descobri quando apanhamos o autocarro de Kong Lor para Pakse. No Laos, até o corredor é um lugar sentado. Quando todos os outros lugares estão ocupados, é-nos dado um banquinho de plastico para nos sentar-nos no corredor… foi… interessante… e desconfortável 🙂

 

#36 Os autocarros são o meio de transporte mais importante do Laos. Nos autocarros é transportado de tudo, desde motas (em cima do autocarro) até animais vivos no compartimento das malas… Vimos de tudo!

Mekong River in Laos
Mekong River in Laos

#37 Mas isso nem sequer foi o mais estranho… Esse prémio vai para o facto de quando o autocarro pára numa aldeia maior ou numa cidade, o facto de entrarem pelo autocarro vários vendedores de rua a tentar vender comida… quente, fria, morna, cheirosa (umas vezes bem outras nem por isso)… qualquer tipo de comida pode ser encontrada num autocarro no Laos.

Transportation in Laos
Vendedoras de comida de rua entrado pelo autocarro para fazer negócio

#38 No Laos, uma viagem de longo curso pode rapidamente tornar-se numa experiência e uma que não esquecerá tão cedo. Pelo menos nós não esqueceremos.

 

#39 A melhor forma de ir para Luang Prabang é de barco a partir de Huay Xai, mais concretamente o que normalmente é chamado de slow boat. Demora 2 dias a chegar (daí o slow) mas é uma viagem tão suave e lenta que se torna relaxante.Não há muito mais para fazer do que ver as vistas e possivelmente conversar com outros viajantes.

Slow boat no Mekong
slowboating pelo mekong abaixo…

#40 Não há comboios no Laos. Quer dizer, há um trecho de 3.5km entre a fronteira com a Tailândia e Vientiane, mas dificilmente isso conta não é?

 

Outras informações e dicas úteis sobre viajar no Laos

#41 A internet é fraca, ou seja, lenta e instável. Raramente conseguimos fazer o nosso trabalho online, escrever e publicar coisas enquanto lá estivemos.

Is it worth it to go to Kong Lor 50 dicas que precisa de saber antes de viajar ao Laos

#42 Tal como em todos os outros países do sudeste asiático, as casas de banho não têm separadores entre o chuveiro e resto da casa de banho, ou seja, é tudo junto e tudo muito molhado…

Além disso, nunca é demais lembrar para levar sempre papel higiénico consigo. As casas de banho raramente têm.

 

#43 Em vientiane, há uma Zumba party todas as noites no parque urbano junto ao Mekong… não sei o que comentar sobre isto 🙂 é a globalização suponho, mas que foi divertido de ver, foi!

Best things to do in Laos
Zumba party no Laos! Tiramos foto para provar que existe mesmo

 

#44 Há imensas plantações de mandioca no sul, o que é interessante pois eles pouco a usam na cozinha. Aparentemente, e segundo o que perguntamos localmente, a mandioca é exportada para a Tailândia.

Ver a mandioca a secar ao sol, junto a estrada, fez-nos lembrar de África, particularmente de Angola. Foi uma visão estranhamente familiar.

Mandioca no Laos
Mandioca a secar no Laos

#45 Existem ursos no Laos. Isto foi extremamente surpreendente, e algo que nunca tínhamos ouvido falar. Há até um centro de conservação junto às quedas de Kuang Si, em Luang Prabang.

Visit Bear Park Laos

#46 O Laos é o país mais bombardeado (per capita) na história. Durante a guerra do Vietnam, o Laos foi fortemente bombeado com bombas de fragmentação (“cluster bombs”). Os Laosianos chamam-lhes “bombies”.

Os EUA lançaram mais de 2 milhões de explosivos sobre o Laos, incluindo cerca de 260 milhões de “bombies”! São números inacreditavelmente altos!

 

#47 Estima-se que cerca de 30% destes “bombies” não tenham explodido. Ainda actualmente, 40 anos depois, os Laosianos continuam a procura das bombas não explodidas que se encontram escondidas no chão. E, ainda hoje pessoas morrem devido a essas bombas.

O COPE visitor center tem uma exposição simples mas extremamente interessante sobre as bombas e as suas consequências na vida do Laos. Aconselhamos qualquer pessoa que vá a Vientiane a lá ir.

What to do in Laos

#48 O ritmo de vida no Laos não tem nada a ver com os seus vizinhos. É quase entrar noutro universo… diríamos que é exactamente oposto do seus amigos tailandeses.

A Tailandia e o Laos são dois destinos óptimos para se fazer em conjunto. Veja aqui o nosso guia sobre a Tailandia.

 

#49 Eletricidade no Laos é 230V com frequência de 50hz e as tomadas podem ser dos tipos: A, B ,C, E, e F.  Os tipos A e B são iguais aos de América do Norte, China e Japão, os restantes iguais aos Europeus.

Se necessitar de um adaptador, nós aconselhamos a compra um adaptador universal desta lista!

 

#50 Laos é um país seguro para se viajar de forma independente. Sempre nos sentimos bem vindos, confortáveis e nunca em perigo. Dito isto, devem ser tidos todos os cuidados de segurança, e a nossa experiência pode não refletir a vossa.

Independentemente do nível de segurança e cuidados tidos, nós aconselhamos sempre que efectue um seguro de viagem. Ninguém quer arriscar ter um problema grave num país estrangeiro e não estar seguro.

 

Concluindo, se é uma pessoa que gosta de aventura e viajar, então o nosso conselho é: Viaje até ao Laos!

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