Como visitar a Caverna de Kong Lor no Laos

Imaginem isto… Uma pequena aldeia, perdida num vale adormecido com montanhas rochosas em toda a volta. Acrescentem um belo rio que corre ao longo da aldeia. Esta poderia ser mais uma aldeia onde ninguém vai porque fica a mais de 50 km da estrada principal. Pode não parecer muito, mas na realidade do Laos, estamos a falar de quase duas horas! E porque é que esta aldeia está no nosso site? Em Kong Lor fica uma caverna com um rio que atravessa as montanhas de calcário e é considerada uma das maiores maravilhas do Sudeste asiático. 

Como visitar Kong Lor no Laos

A caverna de Kong Lor tem cerca de 7 km de comprimento e tem duas entradas principais, o que a torna na prática num enorme túnel natural. Além de ser muito longa, a Caverna é por vezes enorme, com quase 100 metros de largura e muitos metros de altura. Mas o que a torna absolutamente fascinante é que o rio que passa em Kong Lor atravessa a Caverna, entrando de um lado e saindo junto a Kong Lor. Mas não é tudo, este é um rio completamente navegável, ou seja, pode-se entrar de barco de um lado e sair do outro… Por isso, quando descobrimos este lugar tivemos de o incluir no nosso itinerário para o Laos!

Veja aqui as 50 coisas que precisa de saber antes de ir ao Laos

Como visitar Kong Lor?

Bem, antes de mais vamos pôr tudo às claras… Se ainda não fomos absolutamente claros, Kong Lor é claramente o nosso destino favorito no Laos, e nós adoramos o Laos. Foi até uma das nossas actividades favoritas no Sudeste Asiático.

Ir para a caverna é bem simples, apenas temos de caminhar pela rua principal da aldeia em direcção ao rio durante uns 10 a 15 minutos. No final da rua, começa o parque onde terá de pagar o bilhete de entrada e contratar um guia. É muito simples e está bem organizado, mas em baixo temos mais informação sobre isso. Notem que não é possível entrar na caverna sem guia.

Quando chegamos ao rio, ficamos maravilhados a cor e beleza natural. O facto de haver muito pouca gente ajuda muito a criar um ambiente agradável. Não é difícil ficar praticamente sozinho a usufruir do local. De qualquer forma, o guia leva-nos imediatamente para a caverna Konglor e de seguida encaminhamo-nos para um dos barcos. À medida que começamos a navegar o rio começamos a perceber quão grande é a Kong Lor Cave. Podemos dividir o percurso pela caverna em 5 partes: a entrada, a caminhada, o longo percurso no escuro, o outro lado e a volta. 

Dica: levem ténis que não se importem de molhar ou chinelos pois é muito provável que tenha de caminhar na água e de se molhar um pouco durante o percurso.

Kong Lor Cave entrance

A entrada da Caverna de Kong Lor

O primeiro passo deste tour é entrar no barco e navegar pela caverna a dentro até ficar completamente escuro. Não há muitas actividades que nos tenham deixado tão impressionados e quietos como nós ficamos nos primeiros minutos de Kong Lor. Navegar de barco por uma caverna absolutamente negra apenas com uma lanterna na cabeça foi de facto uma experiência. Uma experiência para lembrar durante muito tempo.

A caminhada pela caverna

Depois de uns bons 15 minutos de barco, chega-se a um ponto em que o guia para o barco e deixa-nos num pequeno trilho dentro da caverna onde temos imensas formações rochosas, como estalactites e estalagmites. O trilho é iluminado por luzes coloridas, azuis, verdes vermelhas dando um efeito bonito e um ambiente engraçado.

Caminha pela caverna em Kong Lor

O longo percurso para o outro lado

No fim do trilho, retoma-se ao barco e começamos os cerca de 6 km através da noite. Com o tempo começa a tornar-se mais óbvio que estamos a navegar contra a corrente e por vezes até tem uns minúsculos rápidos. Em algumas partes o rio é bem baixo e por duas vezes tivemos mesmo de sair e empurrar o barco. Uma vez tivemos também de parar para levar o barco rio acima, pois havia uma pequena cascata e não dava para subir sem sair do barco. Estas paragens tornam a viagem ainda mais divertida. Alguns minutos depois saído da Caverna.

Visitando as Kong Lor Caves
As formações rochosas na Caverna

Uma pausa do outro lado do túnel/caverna de Kong Lor

Quando saímos da Caverna e após os nossos olhos se voltarem a adaptar à luz, verificamos que o rio é bem diferente do outro lado. Passa por uma floresta, onde depois paramos para descansar e explorar um pouco. O guia para junto a uma aldeia onde algumas mulheres vende snacks e bebidas. Temos alguns minutos livres para explorar as redondezas antes de voltar.

Tour pela caverna de Kong Lor

Voltando a Kong Lor

A volta a Kong Lor é feita exactamente pelo mesmo percurso, mas como é a favor da corrente é bem mais rápido. Ser a favor da corrente também ajuda o barco a andar nas partes baixas e por isso não é necessário sair. Ainda assim, são cerca de 45 minutos para fazer todo o percurso de volta ao início do túnel. Não é que nos importe muito, não há nada melhor para fazer e é bem agradável.

No fim do tour, nós decidimos ir para o rio nadar e brincar um pouco na água. A água do rio é estranhamente morna e o ambiente em nosso redor é extremamente relaxante com muito pouca gente. É um lugar espectacular para recarregar as baterias antes de voltar à civilização.

Vale a pena ir a Kong Lor

Informação útil sobre Kong Lor

Preço de entrada na Caverna

A entrada no parque nacional são 2000 kip por pessoa, enquanto que o aluguer do barco são 100 000 kip. Notem que o barco tem capacidade para 3 pessoas mais o guia. Por fim temos de pagar mais 10 000 kip por pessoa para entrar na caverna.

Tudo junto acaba por ficar bem barato, para o que recebemos de volta. Nós acabamos por dar gorjeta ao guia pois achamos que pagamos mesmo muito pouco para a experiência única que tivemos. Acreditem que isto não é algo que aconteça muitas vezes… Afinal, somos tugas ou não?

Rio em Kong Lor

Tempo necessário para visitar Kong Lor

A visita guiada a Kong Lor deve demorar cerca de 3 horas. No entanto, terá de ficar na aldeia durante todo o dia, por isso não há grande preocupação neste sentido. Por outro lado, toda a visita vai custar-lhe 3 dias de viagem, porque viajar até e da aldeia de Kong lor é extremamente demorado.

Como ir para Kong Lor

A Caverna de Kong Lor fica a cerca de 1km de aldeia de Kong Lor que ficar perto de… nada! Como dissemos em cima, Kong Lor fica longe de tudo. São 6ou7 horas de autocarro, ou 315 Km de Vientiane; 300 Km de Savannakhet, e 515 km de Pakse… Laos é um país remoto, mas Kong Lor é um destino remoto dentro do Laos. 

Para chegar a Kong Lor existe apenas um autocarro que parte todos os dias de Vientiane, passa a noite em Kong Lor e regressa de manhã a Vientiane. Tanto quando conseguimos descobrir este é o único transporte publico que existe para Kong Lor. Caso venha ou queira ir para outros lugares, tem de apanhar o autocarro na estrada principal (a N13) e depois apanhar outro autocarro. Mas não deixe que isto o impeça de ir a algum lado, afinal de contas no Laos o percurso é metade a piada da viagem.

Caverna KongLor

Onde ficar em Kong Lor?

Se vai a caverna é quase certo que terá de ficar a dormir em Kong Lor, e esta é uma dormida que vai querer marcar com antecedência, pois se não arranjar onde ficar fica em graves problemas. Não vai querer ficar sem ter onde dormir numa aldeia minúscula e sem forma de lá sair.

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Vale a Pena ficar em Kong Lor?

Quantas vezes já andou de barco durante 7 km dentro de uma caverna que tem um rio a atravessá-la? Obviamente que vale a pena, apenas terá de garantir que tem 3 dias para o fazer… Se não conseguir tirar esses 3 dias extra, então é melhor nem pensar em fazê-lo. Kong Lor é um óptimo destino para quer viajar entre o norte/centro e do Sul do Laos. É uma forma de quebrar a viagem e torná-la também mais confortável.  

Vale a pena ir a Kong Lor?